La canela, es una maravillosa especia que se obtiene del árbol de la canela, concretamente de la corteza interna de sus ramas. Dicho árbol pertenece al género Cinnamomun y a la familia de las lauráceas, nativo del Caribe, América del Sur (Brasil) y sobre todo el Sur y Sudeste de Asia.

La canela lleva usándose desde el año 2500 a. d. Cristo, se conocen textos chinos que datan de esta fecha, la Biblia habla de ella y sacerdotes egipcios y de la antigua Arabia ya la usaban por sus múltiples propiedades. Muy cotizada y apreciada en la cocina de platos salados y dulces por su maravilloso sabor tan especial y por su empleo en el ámbito de la fitoterapia y de la medicina natural, ayurveda, etc…

Canela

Existen muchísimas variedades pero los dos tipos principales de canela son:

  • Cinnamomum aromaticum también llamada canela Cassia o canela china), la cual es originaria del sur de China. Es más económica que la canela de Ceilán.
  • Cinnamomum zeylanicum o Cinnamomum verum o Canela de Ceilán más cara y de mayor calidad que la canela china.

Entre sus nutrientes destacamos numerosos minerales (manganeso, cromo, fósforo, magnesio,…) vitaminas (A, del grupo B, C), fibra. Posee también pequeñas cantidades de ácidos grasos, polifenoles y terpenos, compuestos con maravillosas propiedades anticancerígenas.

Las propiedades son muchas: mejora el perfil de grasas y de glucosa en sangre en pacientes con Diabetes tipo II 1, cicatrizante, relajante general, carminativo, ralentiza la aparición del Alzheimer 2, afrodisíaco, muy buen antioxidante, antibacteriano, antinfúngico, antiparasitario, disminuye el número de células cancerígenas (ayuda a combatir cánceres de estómago, huesos, colon y leucemia), antiinflamatoria 3, buen emenagogo (aumenta el flujo de la menstruación y mejora disfunciones menstruales. Las embarazadas no deben de tomar mucha canela porque puede producir contracciones), mejora la circulación sanguínea, por sus propiedades anticoagulantes por tanto si tomas anticoagulantes o antiagregantes antes consúltalo con tu médico.

La cumarina, que es un polifenol que se halla en la canela, ha sido investigada en diversos estudios científicos porque tomada en exceso puede causar daños en el hígado a personas especialmente sensibles. Según este estudio 4, la ingesta diaria tolerable (TDI) es de 0,1 mg por kilo de peso. La canela de Ceilán posee muchísima menos cantidad de cumarinas que la canela china. Si tomas canela china también tomas sus bondades por supuesto y la puedes tomar a diario pero sin abusar. Vamos a aprender a distinguirlas.

 Canela

La canela en rama de la variedad Cassia es de un marrón más oscuro mientras que la canela de Ceilán tiene un tono marrón muy suave y es más delgada. Si en el envase de la canela no especifica la variedad que es, ten por seguro que es de la variedad Cassia, de menor precio. Como se aprecia en la foto la canela de la izquierda es la canela de Ceilán y la de la derecha es la canela china.

Guárdala protegida de la luz y del calor debido a que pierde sus propiedades y su sabor fácilmente.

 

Fuentes/Bibliografía:
1.- Alam Khan, MS, PHD, Mahpara Safdar, MS, Mohammad Muzaffar Ali Khan, MS, PHD, Khan Nawaz Khattak, MS and Richard A. Anderson, PHD. “Cinnamon Improves Glucose and Lipids of People With Type 2 Diabetes”. Diabetes Care. December 2003 vol. 26 no. 12 3215-3218.
2.- George RC, Lew J, Graves DJ. Interaction of cinnamaldehyde and epicatechin with tau: Implications of beneficial effects in modulating Alzheimer’s disease pathogenesis. J Alzheimers Dis. 2013 36(1):21-40.
3.- Hong JW1, Yang GE, Kim YB, Eom SH, Lew JH, Kang H. Anti-inflammatory activity of cinnamon water extract in vivo and in vitro LPS-induced models. BMC Complement Altern Med. 2012 Nov 28;12:237.
4.- Abraham K1, Wöhrlin F, Lindtner O, Heinemeyer G, Lampen A. Toxicology and risk assessment of coumarin: focus on human data. Mol Nutr Food Res. 2010 Feb; 54(2):228-39.